Edinburgh, October 2016

I had a week off, which wasn’t supposed to be holidays but it was too temping to leave, therefore I decided to spend a few days in Scotland, and more specifically in Edinburgh and its surroundings. I really appreciated Edinburgh, it’s a lovely town.

In the Old Town, you can admire the medieval architecture and stroll along the narrow streets ; the atmosphere is very special. In order to be even more immersed in this medieval atmosphere, there’s nothing like a guided visit of The Real Mary King’s Close ! It’s an ancient close, that used to be at the heart of Edinburgh’s most vibrant streets and that is now underground. There, you can discover the life of the residents of those times, with its anecdotes and all kinds of stories, as well as the configuration of the buildings, the lack of privacy in that district, etc. What’s more – it is way too rare therefore I need to say it – it is easy to find vegetarian and even vegan meals, these options are available is almost all (if not all) restaurants and fast foods ! 😀

I also ventured outside of Edinburgh. The ScotRail train is very practical, quick, and quite cheap, which enables you to explore easily the surroundings. I went to South Queensferry, where there is, among other things, a world-heritage-listed bridge, Forth Bridge. I took the boat from Hawes Pier for an excursion to Inchcolm Island. It’s exactly what I wanted to see in Scotland : marvelous landscapes on an island that seems to be lost in the middle of nowhere, with a haunted castle… (well, there it was an abbey). A quite special atmosphere prevails there, the abbey isn’t very reassuring with its narrow staircase and its dark nooks ; a very good memory !

What’s more, I visited the small village of Linlithgow. It has a palace, which is as gloomy as the abbey (and even bigger, with even more cold and mysterious rooms) but also as interesting ! The palace is located at a loch’s edge, around which it’s very agreeable to take a walk. During the stroll you can have an insight of the local fauna : all kinds of birds, however my knowledge in ornithology is quite limited, therefore I’ll only name the swans, the ducks, and the geese. I was delighted, surrounded by all these animals. 😉

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J’ai profité de ma semaine de “vacances” (oui en fait j’étais censée travailler mais c’était trop tentant de partir) pour passer quelques jours en Ecosse, et plus précisément à Edinburgh et ses alentours. Edinburgh m’a beaucoup plu, c’est une ville vraiment charmante.

Dans la Vieille Ville, on peut admirer l’architecture médiévale et se promener dans les ruelles étroites ; l’atmosphère est très particulière. Pour être encore davantage plongé dans cette ambiance médiévale, rien de tel qu’une visite guidée de The Real Mary King’s Close ! Il s’agit d’un ancien quartier d’Edinburgh, autrefois au coeur des rues les plus animées de la ville, qui se trouve aujourd’hui en sous-sol. On y découvre la vie des habitants de l’époque, avec son lot d’anecdotes et d’histoires en tout genre, ainsi que la configuration des bâtiments, la promiscuité qui régnait en ces lieux, etc. D’autre part – c’est bien trop rare donc je tiens à le préciser – il est facile de trouver de quoi manger végétarien voire végétalien, il y a ces options dans quasi tous (si ce n’est tous) les restaurants et fast-foods ! 😀

Je me suis également aventurée en-dehors d’Edinburgh. Le train ScotRail est vraiment pratique, rapide, et plutôt abordable, ce qui permet de visiter facilement les environs. Je me suis rendue à South Queensferry, où l’on trouve entre autres un pont classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Forth Bridge. J’ai pris le bateau depuis Hawes Pier pour une excursion sur l’île d’Inchcolm. C’est exactement ce que je souhaitais voir de l’Ecosse : de magnifiques paysages sur une île qui semble perdue au milieu de nulle part, avec un château hanté… (en l’occurrence une abbaye dans le cas présent). Une atmosphère spéciale y règne, l’abbaye n’est pas forcément rassurante avec ses escaliers très étroits et ses recoins sombres ; un très bon souvenir !

D’autre part, j’ai visité le petit village de Linlithgow. Il abrite un palace, qui est tout aussi lugubre que l’abbaye (et encore plus grand, avec encore plus de pièces froides et mystérieuses) mais également tout aussi intéressant ! Le palace se situe au bord d’un loch, autour duquel il est très agréable de se promener. En se baladant on peut avoir un aperçu de la faune locale : toutes sortes d’oiseaux, mais mes connaissances en ornithologie étant assez limitées, je retiendrai les cygnes, les canards et les oies. J’étais ravie, entourée de tous ces animaux. 😉

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