Santa Clara, 4/8

Santa Clara, one of the places I preferred in Cuba ! It is « Che Guevara’s city » so I guess that explains 😉 Obviously, he would not have liked to have a city that honours him, nor a statue or a memorial… but I guess what Cuba does best is celebrating its heroes haha.
First of all, I really liked my casa particular (Casa Las Arecas) : the place is enjoyable and not noisy (which is rare in Cuba) and the host is friendly. The location is also good, in the heart of the city. Generally speaking, I found the city quite calm and clean (in comparison with Havana, always), I liked strolling in the streets. There are two main attractions, that I visited as they are related to Che and the Revolution !

First there is the Tren Blindado, which is the train that Che and his column made derail (December 1958). The men from the train surrendered quite quickly and the guerillas were able to get more weapons as that train was carrying ammunitions. I’ll not write a whole post about the Battle of Santa Clara (or maybe I could turn this blog into a history blog ??) so to make a long story short, this battle was very important for the triumph of the Revolution and contributed a lot to Che’s great reputation as a commander. It’s quite impressive to see that train for real. There is a museum inside, which is not particularly rich but if you don’t want to miss anything about the history, it’s worth it ! And as it is a special place…
Quite near the Tren Blindado there is the Cafe-Museo Revolucion. It really is that, a café and a museum at the same time. The walls are covered with portraits of Che Guevara, Camilo Cienfuegos, Fidel Castro, mainly. On each square centimeter of the walls, there is something. There are also all sorts of objects and random things related to the Revolution, the collection is impressive and considerable. Also, the waiters know everything about what is shown, you can have snacks and drinks (at a good price) while listening to all kinds of stories and anecdotes. That’s definitely a place I would have liked to bring to Paris with me !

At the other side of the city there is the Che museum/mausoleum. You are welcomed with a giant statue of Che and a bunch of tourists taking photos in front of it (the unmissable photo haha). It’s a pleasant place, it would have been nice to just sit on the stairs and chill, but those stairs are black and the sun is very strong so I let you imagine how hot they are ! To visit the museum and mausoleum, you have to leave your bag at the locker and photos are forbidden (which is a pity). The first day I visited the museum quite quickly because I was with some people I had met on the way, and they did not intend to spend the whole day there. So I came back the day after in order to see and read absolutely everything ! I found the musem fantastic. There are all sorts of objects belonging to Che, including that famous uniform and beret he was always wearing so it’s quite moving. The mausoleum is also moving, it’s quite special to be in front of his grave. There are also the other guerillas who died with him in Bolivia who are buried there. The atmosphere was even more special because I was the only one in the mausoleum (which is quite surprising because it’s always crowded or so have I heard). At the moment I looked at Che’s grave, the lights went off. How creepy is that ! It was because of a power cut, so I asked the watchmen if it happens often (there are often power and water cuts in Cuba but the touristic places & accomodation are generally protected against that) and they told me it’s the first time it happens there. Haha. Yeah, quite creepy.

I’m sure there are other things to see in Santa Clara but it’s known for these places so that’s what people visit, and I also came only for that. So, I’m sorry, about this city I cannot tell you anything that is not related to Che Guevara 😉 Next city : Trinidad.

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Santa Clara, l’un des lieux que j’ai préférés à Cuba ! Il s’agit de « la ville de Che », j’imagine que ceci explique cela 😉 Bon, de toute évidence, il n’aurait pas aimé avoir une ville à sa gloire, ni une statue ou un mémorial… mais je suppose que ce en quoi Cuba excelle est la célébration de ses héros haha.
Tout d’abord, j’ai beaucoup aimé la casa particular dans laquelle j’ai logé (Casa Las Arecas) : un bel endroit non bruyant (ce qui est rare à Cuba) et un hôte aimable. La localisation est également appréciable, au cœur de la ville. De manière générale, j’ai trouvé cette ville assez calme et propre (toujours en comparaison avec La Havane), c’était agréable de se balader dans les rues. Il y a deux attractions principales, que j’ai visitées car en rapport avec Che et la Révolution !

D’une part, il y a le Train Blindé, qui est le train que Che et ses hommes ont fait dérailler (décembre 1958). Les occupants du train se sont rendus assez rapidement et les guérilleros ont pu se ravitailler en armes, ce que transportait le train. Je ne vais pas faire un post sur la Bataille de Santa Clara (ou peut-être pourrais-je faire de ce blog un blog historique ??) donc pour résumer, c’est une bataille qui a joué un rôle important pour le triomphe de la Révolution et grandement contribué à la prestigieuse réputation de Che en tant que comandante. C’est assez impressionnant de voir ce train en vrai. Il y a un musée à l’intérieur, qui n’est pas d’une richesse incroyable mais pour ne rien manquer à propos de l’Histoire, il en vaut le coup ! Et aussi étant donné que c’est un lieu spécial…
A peu de distance du Train Blindé se trouve le Cafe-Museo Revolucion. Il s’agit exactement cela, un café et un musée en même temps. Les murs sont couverts de portraits de Che Guevara, Camilo Cienfuegos, Fidel Castro, majoritairement. Sur chaque centimètre carré de mur se trouve quelque chose. Il y a également toutes sortes d’objets et choses en rapport avec la Révolution, la collection est incroyable et considérable. Aussi, les serveurs savent tout à propos de ce qui est exposé, il est possible de prendre un verre ou un snack (à bon prix) tout en écoutant toutes sortes d’histoires et d’anecdotes. Il s’agit véritablement d’un endroit que j’aurais volontiers amené avec moi à Paris !

De l’autre côté de la ville se trouve le musée/mausolée Che. On y est accueillis avec une statue géante de Che et des groupes de touristes se prenant en photo devant (la photo immanquable haha). C’est un lieu agréable, j’aurais aimé me poser sur les marches et juste regarder, ne rien faire, mais les marches en question sont noires et le soleil tape très fort, je vous laisse imaginer à quel point elles sont brûlantes ! Pour la visite du musée et du mausolée, il faut laisser son sac à la consigne et les photos sont interdites (ce qui est bien dommage). Le premier jour, j’ai visité le musée assez rapidement car j’étais avec des gens que j’avais rencontrés sur le chemin et ils ne comptaient pas y passer la journée. Je suis donc revenue le lendemain afin de voir et lire absolument tout ! J’ai adoré ce musée. Il y a toutes sortes d’objets appartenant à Che, entres autres son fameux uniforme et béret avec lesquels on le voyait toujours donc c’est assez émouvant. Le mausolée est également émouvant, c’est assez spécial d’être face à sa tombe. Il y a aussi les tombes des autres guérilleros tombés avec lui en Bolivie. L’atmosphère était d’autant plus particulière que j’étais seule dans le mausolée (ce qui est assez surprenant car c’est toujours bondé paraît-il). Au moment où j’ai posé les yeux sur la stèle de Che, les lumières se sont éteintes. Légèrement creepy ! (je refuse de traduire ce terme, dont aucune traduction française ne me convient) C’était dû à une coupure d’électricité, j’ai donc demandé aux gardiens si cela arrive souvent (il y a beaucoup de coupures d’eau et d’électricité à Cuba mais les lieux et hébergements touristiques sont généralement épargnés), ce à quoi ils ont répondu que c’est la première fois que cela arrive là. Haha. Donc oui, un petit peu creepy.

Je ne doute pas qu’il y ait d’autres choses à voir à Santa Clara mais elle est connue pour ces lieux donc c’est ce que les touristes visitent, et pour ma part je suis également venue pour ces raisons. Donc, sorry, en ce qui concerne cette ville je ne peux dire quoi que ce soit qui ne soit pas en rapport avec Che Guevara 😉 Prochaine ville : Trinindad.

 

Cienfuegos, 3/8

Finally I’m not posting about Playa Larga & Playa Giron, I made a lightning visit there so it’s not worth it ! I spent a day in Playa Larga in order to take an excursion in the natural park. I did not like it that much though, there were lots of mosquitos and nice landscapes but not breathtaking, however I guess I just took the wrong excursion because it looked really beautiful on the pictures I had seen. No big deal, it was not the ultimate goal of my trip ! Anyway, I can recommend the casa where I stayed, the hosts are very friendly ! Casa Cesar.
As for Playa Giron I also spent only a day there because I just wanted to visit the museum, which is about the invasion of the anti-castrists in 1961 in the Bay of Pigs, the first imperialist defeat in Latin America. An interesting museum of which the entrance fee is 1CUC, but I think the texts were not translated so it’s complicated for those who do not speak Spanish (like many other things in that country !)

So, Cienfuegos, on the photos below. I read quite negative opinions about the place before my departure, many people advised me not to stop there. Well, I liked it so it’s always better to check by yourself ! The architecture is pretty and the city is quiet (or maybe it’s just that I was there at the right time, the streets were almost empty). In particular, I liked the sort of pier that you can see on the photos, it’s a relaxing and enjoyable place. I do not have specific recommendations, I only strolled through the city and next to the Malecon, I don’t know if there are any must-sees haha (I had all the travel guides with me but sometimes I prefer to visit by instinct !) I spent a day and a half in that city, which is not very big, like many other cities in Cuba. I would not recommend spending more than two days there, unless you want to take some excursions in the surroundings of course.

A word about the “CDR”, as this writing can be seen on my photos from time to time and appears a lot throughout the country. It refers to the Revolution Defence Committees. They were created after the triumph of the Revolution in order to fight against the counter-revolutionaries and then to counter any beginning of protest against the government. The CDR’s missions nowadays are numerous ; mobilise the citizens for the festivities related to the Revolution, keep a close eye on the “counter-revolutionaries”, organise blood donations, etc. Given the ever-present celebration of the Revolution and its heroes, it’s not surprising that the CDR are still active and as important ! Well, that was the historical focus, I’ve no idea if anyone is interested but as a history lover I like to put that sort of information here and there 😉
Also a word about José Marti, whose statue can be seen on one of the photos below and in every (or so I think) Cuban city. He is the main figure of the fight for Cuba’s independance (19th century) and, quite simply, the national hero. I have not studied him in detail yet though so that’s it for now !

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Finalement, pas de post sur Playa Larga & Playa Giron, j’y ait fait un passage éclair donc ça ne vaut pas le coup ! J’ai passé une journée à Playa Larga pour faire une excursion dans le parc naturel. Je n’ai toutefois pas trop aimé, énormément de moustiques et des paysages jolis mais pas dingues, mais je pense être juste tombée sur la mauvaise excursion car ça avait l’air superbe sur les photos que j’avais vues. Pas grave, ce n’était pas le but ultime de mon voyage ! Je peux tout de même conseiller la casa dans laquelle je suis restée, dont les hôtes sont très sympathiques ! Casa Cesar.
Quant à Playa Giron j’y ai également passé une seule journée car je souhaitais simplement visiter le musée, qui porte sur le débarquement des anti-castristes en 1961 dans la Baie des Cochons, la première défaite de l’impérialisme en Amérique latine. Musée intéressant dont le tarif d’entrée est de 1CUC, mais il me semble qu’il n’y a pas de traductions et donc compliqué pour ceux qui ne parlent pas espagnol (comme beaucoup d’autres choses dans le pays !)

Cienfuegos donc, qui figure sur les photos ci-dessous. J’avais eu des avis plutôt négatifs avant mon départ, beaucoup de gens me conseillant de ne pas forcément m’y arrêter. Eh bien, j’ai finalement aimé donc il vaut toujours mieux vérifier par soi-même ! L’architecture est très jolie et la ville tranquille (ou alors j’y étais simplement au bon moment, les rues étaient presque vides). J’ai notamment apprécié l’espèce de jetée visible sur les photos, c’est un lieu très relaxant et agréable. Je n’ai pas d’endroits spécifiques à conseiller, je n’ai fait que me promener à travers la ville et au bord du Malecon, j’ignore s’il y a des must-see haha (j’étais bien équipée avec le Routard et le Lonely Planet mais j’aime faire au feeling parfois !) J’ai passé un jour et demi dans cette ville, qui n’est pas bien grande, comme beaucoup d’autres villes cubaines. Je ne conseillerais donc pas plus de deux jours sur place, à moins évidemment de prévoir des excursions dans les alentours.

Un petit mot sur les “CDR”, car c’est une inscription qui se trouve sur certaines de mes photos et que l’on voit très fréquemment à travers tout le pays. Cela correspond aux Comités de Défense de la Révolution. Ils ont été créés suite au triomphe de la Révolution, pour lutter contre les contre-révolutionnaires et par la suite pour s’opposer à tout début de manifestation contre le régime. Les missions du CDR sont aujourd’hui variées ; mobiliser les citoyens pour les festivités en lien avec la Révolution, surveiller les “contre-révolutionnaires”, organiser les dons du sang, etc. Etant donné la célébration omniprésente de la Révolution et de ses héros, il n’est pas étonnant que les CDR soient toujours actifs et aient une telle importance ! Voilà, c’était le point Histoire, je ne sais pas si ça intéresse grand-monde mais en tant que passionnée d’Histoire j’aime caser des infos par-ci par-là 😉
Un mot également à propos de José Marti, dont la statue figure sur l’une des photos ci-dessous et dans toutes (je crois bien) les villes cubaines. Il est la figure majeure de la lutte pour l’indépendance de Cuba (XIXe siècle), et tout simplement le héros national. Je n’ai pas encore étudié le personnage très en détails donc ma description s’arrêtera ici !

Viñales, 2/8

I was looking forwards to arrive in Viñales, as the taxi driver was quite unbearable ! (See previous post)
I was warmly welcomed there, I quickly knew that this casa was going to be way better than the one in Havana. The couple was very nice and welcoming, and they did their best to help me with everything. Also, the food was good (but after a while I got quite fed up with always eating the same things, there’s no food for me in this country haha). However, in spite of all these good things, in spite of the friendliness of this people, I am not going to share the information about the casa. The last day, at the last minute, I got quite upset and bothered about something. So, that’s why.
The neighbours were also very friendly. I was standing on the terrace, watching the rain fall, and that woman came to me with an umbrella and invited me to have a drink and some fruits at her house. I talked a lot with her husband, and both are really cool persons. The woman told me that they also rent a room but that no one comes because they do not have any comments yet… That’s a pity, I’m sure that a stay at their casa would be great. If you are interested, it’s Casa Marlen & Orlando.

The first day, I went for an excursion at the beach in Cayo Jutias. It takes like one hour by car to get there from Viñales. I booked a taxi colectivo, and during the ride I made friends with a French girl who was also traveling on her own. We then spent the day together and it was really nice ! I’m not a big fan of beaches but I knew this one looks like heaven so I wanted to see it. It really was heaven ! The sand was smooth and clean and the water was perfect, very pleasant.
In the evening, we went to have dinner at a vegetarian restaurant in Viñales (wasn’t totally vegetarian actually, or maybe it’s just the cuban type of “vegetarian”…) and then went to listen to music and watch people dance on the main place.

On the second day, I went to a place I couldn’t wait to visit ! Cueva de los Portales, which is the place where Che hid and trained during the missile crisis in 1962. He was there with a dozen of guerillas and the zone was protected by 200 soldiers.
The taxi driver was very friendly, he’s one of the rare respectful guys I met in Cuba. When we got to the place, there was no one else, so I got a private tour. There were only me, the guide and the taxi driver. How enjoyable was that ! So I got to talk a lot with the guide, who was very interesting. There’s not much to see (Che’s bed, office, kitchen,…) but it’s an uncommon place, and to me it was enthralling, obviously. And I found it very peaceful, there’s a river right next to the cave. The price was like 1CUC so it’s really nothing (for us tourists) but the taxi driver had already paid my ticket when I was going to pay, which was so nice of him, once again.
In the afternoon, I took a tour in the Viñales valley, which is full of wonderful natural landscapes. The visit included the entry to a tobacco plantation that is the one that makes the cigars Che smoked. They are 100% natural and were the only ones he could smoke because of the asthma. I tried one of those cigars, was really bad at attempting though because it’s really not my thing ! In the plantation there are also all kinds of fruits that grow, we visited the site, and I got to work a little ; the man did not really speak English and the other tourists did not speak Spanish to I translated the comments, it was an interesting exercise.

On the last day, I was very sick. I was told that it’s probably because of the heat and it’s true that I walked a lot the day before, under very high temperatures, and I’m not even sporty. It was really annoying and frustrating, but at least I had visited all the places I wanted to see. The couple of the casa (and the neighbours !) took really good care of me, their attitude towards me was very touching, I felt like I was a member of their family.

It’s worth spending a few days in Viñales valley, relaxing in the middle of nature is enjoyable and even more after a stay in Havana !

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J’avais hâte d’arriver à Viñales, étant donné que le chauffeur de taxi était insupportable ! (voir post précédent)
J’y ai été chaleureusement accueillie, j’ai tout de suite su que cette casa allait être bien plus agréable que celle de la Havane. Le couple était très sympa et accueillant, et ils on fait de leur mieux pour m’aider à propos de tout. Aussi, la nourriture était bonne (mais au bout d’un moment, j’ai saturé à manger toujours la même chose, il n’y a pas de plats pour moi dans ce pays haha). Toutefois, malgré tous ces points positifs, malgré toute la sympathie de ces personnes, je ne vais pas partager les informations à propos de la casa. Le dernier jour, au dernier moment, s’est passé quelque chose qui m’a vraiment embêtée.
Les voisins étaient également fort aimables. J’étais sur la terrasse, en train de regarder la pluie tomber, quand la voisine est venue me chercher avec un parapluie et m’a invitée à prendre un verre et des fruits chez elle. J’ai beaucoup discuté avec son mari, et les deux sont vraiment des personnes géniales. La dame m’a dit qu’ils louent également une chambre mais que personne ne vient car ils n’ont pas encore de commentaires… C’est dommage, je suis sûre qu’un séjour dans leur casa serait agréable. Si vous êtes intéressés, il s’agit de la Casa Marlen & Orlando.

Le premier jour, je suis partie pour une excursion à la plage à Cayo Jutias. Le trajet est d’environ une heure en taxi depuis Viñales. J’ai réservé un taxi collectif, et durant le voyage j’ai sympathisé avec une Française qui elle aussi voyageait seule. Nous avons ensuite passé la journée ensemble et ce fut une après-midi très plaisante ! Je ne suis pas particulièrement fan des plages mais je savais que celle-ci était paradisiaque et souhaitais donc la voir. C’était effectivement le paradis ! Le sable était doux et propre et l’eau était parfaite, très agréable.
Le soir, nous sommes allées dîner dans un restaurant végétarien à Viñales (pas totalement végétarien en fait, ou alors la version cubaine de “végétarien”…) et écouter ensuite de la musique et regarder les gens danser sur la place principale.

Le deuxième jour, je suis allée dans un endroit où j’avais particulièrement hâte d’aller ! La Cueva de los Partales, qui est le lieu où Che se cachait et s’entraînait durant la crise des missiles en 1962. Il y était en compagnie d’une dizaine de guérilleros et la zone était protégée par 200 militaires.
Le chauffeur de taxi était très aimable, il est l’un des rares hommes respectueux que j’ai rencontrés à Cuba. Lorsque nous sommes arrivés, il n’y avait personne d’autre, j’ai donc eu une visite guidée privée. Il n’y avait que moi, le guide et le chauffeur. Parfait ! J’ai donc pu beaucoup discuter avec le guide, qui était très intéressant. Il n’y a pas énormément de choses à voir (entre autres, le lit, bureau, cuisine de Che) mais le lieu est tout de même particulier, et pour moi c’était évidemment captivant. Et j’ai trouvé le lieu très paisible et relaxant, il y a une rivière qui coule près de la grotte. Le prix était d’1CUC ce qui est une somme tout à fait négligeable (pour nous les touristes), mais le chauffeur de taxi avait déjà payé mon ticket lorsque j’ai souhaité régler, ce qui est tellement gentil de sa part, encore une fois.
L’après-midi, j’ai fait une excursion dans la vallée de Viñales, où les beaux paysages naturels sont nombreux. La visite comprenait l’entrée dans une plantation de tabac qui est celle produisant les cigares que le Che fumait. Ils sont 100% naturels, les seuls qu’il pouvait fumer du fait de l’asthme. J’ai testé l’un de ces cigares, mais essais peu probants car ce n’est vraiment pas mon truc ! La plantation compte de nombreux arbres fruitiers de toutes sortes, nous avons visité les lieux, et j’ai même pu travailler un peu ; le guide ne parlait pas vraiment anglais et les autres touristes ne comprenaient pas l’espagnol, j’ai donc traduit les commentaires, ce fut un exercice intéressant.

Le dernier jour, j’ai été très malade. On m’a dit que c’était sans doute à cause de la chaleur et j’ai effectivement beaucoup marché la veille, sous des températures très élevées, et je ne suis même pas sportive. C’était très embêtant et frustrant, mais au moins j’avais vu les lieux que j’avais prévu de visiter. Le couple de ma casa (ainsi que les voisins !) a très bien pris soin de moi, leur attitude à mon égard était très touchante, j’étais comme un membre de leur famille.

Cela vaut le coup de passer quelques jours dans la vallée de Viñales, à se reposer au cœur de la nature, et d’autant plus après un séjour à la Havane !

Havana, 1/8

So here is my first post about my 1 month trip in Cuba ! As said previously, I took almost 2000 photos and I can confirm that it is going to take a lot of time to edit all those that I want to post… I might need a few months to finish this, unfortunately I cannot spend all my time updating my blog !

My itinerary (and so all the posts I’ll make about this trip) :
– 1. Havana
– 2. Viñales
– Playa Larga / Playa Giron
– 3. Cienfuegos
– 4. Santa Clara
– 5. Trinidad
– Camaguey
– 6. Bayamo
– Santiago
– 7. Baracoa
– 8. Santiago

To travel through the island, I used coaches (Viazul) as well as taxis colectivos. Buses are convenient for long distances (they are way cheaper), but when the price is good for a taxi it is better because it comes to pick you up at your casa particular and takes you to your casa in the other city. The bus stations are sometimes quite far away from the city centre, so if you mind walking you have to pay a taxi from the station to your casa…
Concerning my casa in Havana, I did not like it, for various reasons, so I am not going to share the information and recommend it. But for sure, there must be many good casas in that city, like in every city !

What brought me to Cuba is my passion for the Cuban revolution, so I visited many places related to that and especially to Che Guevara. I might have missed some of the main touristic places (like Varadero, but that I missed on purpose) as I knew exactly what I wanted to see and did not really care about all the « must-sees » !
Before leaving, I heard many positive opinions about Havana, everyone told me they loved it and that I should spend many days there. Therefore I was expecting something fabulous, but the city did not really meet my expectations.

I loved the old cars (« almendrones »), obviously, as a fan of old times, and also the architecture. However, I did not like the atmosphere, which I found heavy, suffocating. The city is quite dirty and noisy but the main thing that bothered me (or should I say « that could have made me hate the country ») was the disrespectful men. This was not only in Havana, but in each city, each place, each corner of each street in Cuba. 99% of men in the streets stared at me (in the most bothering way a man can stare at a woman, I’m sure you can imagine what it’s like) and shared their thoughts on me (well on my physical aspect of course, because a woman is nothing more than a body and a face) out loud or just said very clever things like « psssst » ten times in a row. I actually don’t even have words to express my anger against men’s attitude towards me during my whole trip. Obviously, what people traveling with friends or family experience in Cuba is very different from what a woman on her own experiences. Yet, I felt absolutely no danger during my whole trip, so in that sense it’s a good country for women to travel alone…

To get back to the things I liked, I really enjoyed the Museum of the Revolution, which is located in the ex-presidential palace. The building is beautiful and the collection of the museum is very rich and interesting. There are many photos and objects, and also explanations about everything but I do not remember if they are in Spanish only or if there are also translations in English. There is also a room dedicated to Camilo Cienfuegos & Che Guevara, where there are their wax sculptures that are very realistic. The price to get in the musem is 8CUC, which is quite a lot but I think it was worth it.
I also appreciated the Plaza de la Revolucion, I had seen it so many times on pictures and it was really nice to get to see it for real. However it is quite far away from the city centre and I had to walk there. Generally speaking, I walked a lot because I couldn’t always pay for a taxi and it was hard, as the temperatures are always very high in summer ! Something that I’d like to mention, I read an article about Cuba in GEO magazine (I think it’s French and I don’t know if it’s translated in English) and it was written that on the Plaza de la Revolucion there are the faces of Che Guevara and Fidel Castro. It’s a serious and reliable magazine so I found that quite surprising ! There is Che’s face, indeed, but the other is the face of Camilo Cienfuegos. For those who are curious, he was an important Cuban guerilla who participated in the Cuban revolution and contributed to the victory. Like Che Guevara, he was « Comandante ». Sadly, he disappeard in a plane crash less than a year after the triumph of the revolution, and it remains a mystery because the bodies and the plane were never found. He was very much loved by the Cubans and still is, you can see his face through the country as well as Marti’s, Che’s, Fidel’s,…
After the Plaza de la Revolucion, I went to the Che Guevara study centre which is somewhere in the surroundings. I was not even sure it existed because I had found the address on a website that did not seem reliable, but there it was ! It’s located opposite the house he used to live in, and it is dedicated to research about him and also conferences, workshops for children, etc. There is nothing to see for tourists there but I had an interesting conversation with the watchman.
One of the things I enjoyed most was the ride in a beautiful vintage cabriolet ! It was a one-hour-ride through the city and we got a special price, all good 🙂 Also the comments of the driver about the city were very interesting.

Something else I did was take the ferry (1CUP, which is nothing in Euros) to get to the Christ of Havana. It is located on the top of a hill, so there is a nice view of the city from there.
The house of Che (turned into a museum) is very close, and there is also the Fortaleza de la Cabaña where there is also an interesting museum and Che’s office when he was the chief of the Cabaña prison. There was a man selling books about the revolution at the entrance, and the prices were in cuban pesos (very cheap), I could buy a few ! He was very friendly and we talked a lot. He met Che during his youth, when he was working in a sugar factory, it’s quite crazy to meet people who have met him !

I spent 3 days in Havana so I got to see many things (always woke up early and spent the day visiting) but I’ll just stop here because this post could be never-ending 😉
I booked a taxi colectivo to go to Viñales, the price was 30CUC and it was very convenient. It took like 2 hours. (I’ll skip the part about the really annoying driver who did not stop telling me how much he likes me and so on… eww.)

To conclude, Havana was not the best part of my trip but, obvisouly, I do not regret having been there ! I’d never regret visiting a city or a country (unless grave things happen, of course).
Sorry for the negative aspect (and it’s not the only one, I’ll talk about the rest bit by bit), but as always I am honest and do not try to embellish the reality !

*I talked about prices so it might be useful to tell that 1CUC (touristic pesos) is a bit less than 1€, and 1CUP (cuban pesos) = 24CUC
PS : I know the braids and tied hair looks quite ugly but with such heat, there was no other solution haha

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Voici donc mon premier post sur mon voyage d’un mois à Cuba ! Comme dit précédemment, j’ai pris près de 2000 photos et je ne peux que confirmer que cela va me prendre un bon moment pour retoucher toutes celles que je veux publier… Il se peut que cela prenne quelques mois pour tout faire, malheureusement je ne peux pas passer mon temps à m’occuper de mon blog !

Mon itinéraire (et donc les posts que je ferai sur ce voyage) :
– 1. Havana
– 2. Viñales
– Playa Larga / Playa Giron
– 3. Cienfuegos
– 4. Santa Clara
– 5. Trinidad
– Camaguey
– 6. Bayamo
– Santiago
– 7. Baracoa
– 8. Santiago

Pour voyager à travers l’île, j’ai utilisé aussi bien les bus (Viazul) que les taxis collectifs. Les bus sont pratiques pour les grandes distances (c’est beaucoup moins cher), mais lorsque les tarifs des taxis sont intéressants c’est mieux car ils viennent vous chercher à votre casa particular et vous déposent devant la casa de votre ville d’arrivée. Les stations de bus sont parfois éloignées des centre-ville, donc si vous ne souhaitez pas marcher il faudra payer un taxi de la station jusqu’à votre casa…
En ce qui concerne ma casa à la Havane, je ne l’ai pas aimée, pour diverses raisons, je ne vais donc pas partager l’information et la recommander. Mais il est évident qu’il y a plein de super casas dans cette ville, comme dans toutes les villes !

C’est mon intérêt pour la révolution Cubaine qui m’a amenée à Cuba, j’ai donc visité de nombreux lieux en rapport avec cela et en particulier en rapport avec Che Guevara. Il se peut que j’aie raté quelques-uns des lieux touristiques majeurs (tels que Varadero, mais ça c’était intentionnel) étant donné que je savais exactement ce que je voulais voir et n’ai pas trop prêté attention à tous les « must-sees » !
Avant mon départ, j’ai entendu de nombreux avis positifs sur la Havane, tout le monde m’a dit avoir adoré et que je devrais y rester un certain temps. Je m’attendais donc à quelque chose d’incroyable, mais la ville n’a pas tellement répondu à mes attentes.

J’ai beaucoup aimé les vieilles voitures (“almendrones“), évidemment, en tant que fan des temps anciens, et également l’architecture. Par contre, je n’ai pas aimé l’atmosphère, que j’ai trouvée plutôt lourde et pesante. La ville est assez sale et bruyante mais ce qui m’a le plus dérangée (ou devrais-je dire « ce qui aurait pu me faire détester le pays ») était les hommes irrespectueux. Ce n’était pas le cas à la Havane uniquement, mais dans chaque ville, chaque endroit, chaque coin de chaque rue à Cuba. 99% des hommes croisés dans la rue me scrutaient (de la manière la plus dérangeante dont un homme peut regarder une femme, je vous laisse imaginer) et partagaient à haute voix leurs avis sur moi (enfin sur mon physique bien sûr, car une femme n’est rien d’autre qu’un corps et un visage) ou disaient des choses très pertinentes du genre « psssst » dix fois de suite. A vrai dire, je n’ai même pas de mots pour exprimer ma colère à l’égard de l’attitude des hommes durant tout mon séjour. Bien évidemment, l’expérience de voyage des personnes voyageant entre amis ou en famille est toute différente de celle des femmes en solo. Je précise tout de même qu’à aucun moment je ne me suis sentie en danger, donc en ce sens c’est une bonne destination pour voyager seule…

Pour en revenir aux choses que j’ai aimées, j’ai vraiment apprécié le Musée de la Révolution, situé dans l’ancien palais présidentiel. C’est un beau bâtiment et la collection du musée est riche et intéressante. Il y a de nombreux objets et photos, et également des explications à propos de tout mais je ne sais plus si elles sont uniquement en espagnol ou s’il y a aussi les traductions en anglais. Il y a aussi une salle dédiée à Camilo Cienfuegos & Che Guevara, où l’on peut voir leurs statues de cire qui sont très réalistes. Le tarif d’entrée au musée est de 8CUC, ce qui représente une certaine somme mais je trouve que ça en valait le coup.
J’ai également apprécié la Plaza de la Revolucion, que j’avais vue tant de fois en photos et c’était donc très plaisant de la voir en vrai. Elle se situe toutefois assez loin du centre-ville et j’ai dû y aller à pieds. De manière générale, j’ai beaucoup marché car je ne pouvais pas toujours payer des taxis et c’était dur, étant donné que les températures sont toujours très élevées en été ! Une chose que je souhaite mentionner, j’ai lu un article sur Cuba dans le magazine GEO, dans lequel était écrit que sur la Plaza de la Revolucion on peut voir les visages de Che Guevara et de Fidel Castro. Il s’agit d’un magazine sérieux et fiable donc j’ai trouvé cela surprenant ! Il y a le visage de Che, effectivement, mais l’autre est celui de Camilo Cienfuegos. Pour les curieux, il s’agit d’un important guérillero Cubain qui a participé à la révolution et contribué à la victoire. Tout comme Che Guevara, il était « Comandante ». Fin tragique, il a disparu dans un accident d’avion moins d’un an après le triomphe de la révolution, et cela demeure un mystère car ni les corps ni l’avion n’ont été retrouvés. Il était très aimé des Cubains et l’est toujours, on peut voir son visage à travers le pays tout comme ceux de Marti, Che, Fidel,…
Après la Plaza de la Revolucion, je suis allée au Centre d’études Che Guevara qui est situé dans les environs. Je n’étais même pas sûre qu’il existe car j’avais trouvé l’adresse sur un site qui ne semblait pas très fiable, mais il se trouvait bien là ! Le Centre est situé en face de la maison dans laquelle il vivait, et il est dédié aux recherches à son sujet ainsi qu’à des conférences, ateliers pour les enfants, etc. Il n’y a rien à voir pour les touristes mais j’ai eu une conversation intéressante avec le gardien.
L’une des choses que j’ai préférées a été la balade dans une belle voiture cabriolet vintage ! Nous avons fait un tour d’une heure à travers la ville et avons eu un prix spécial, all good 🙂 Et les commentaires du chauffeur à propos de la ville étaient très intéressants.

J’ai aussi pris le ferry (1CUP, ce qui ne vaut rien en Euros) pour me rendre au Christ de la Havane. Il est situé au sommet d’une colline, il y a donc une jolie vue de la ville depuis cet endroit.
La maison de Che (devenue un musée) n’est pas loin, et il y a également la Fortaleza de la Cabaña où là aussi se trouve un musée intéressant et le bureau de Che lorsqu’il gouvernait la prison de la Cabaña. A l’entrée, se trouvait un vendeur de livres portant sur la révolution, dont les prix étaient en pesos cubains (très bon marché), j’ai donc pu en acheter quelques-uns ! Il était très aimable et nous avons beaucoup discuté. Il a rencontré Che durant sa jeunesse, lorsqu’il travaillait dans une usine sucrière, c’est fou de rencontrer des gens qui l’ont connu !

J’ai passé trois jours à la Havane et donc pu voir plein de choses (levers matinaux et visites toute la journée) mais je vais m’arrêter ici car ce post pourrait être sans fin 😉
J’ai réservé un taxi collectif pour me rendre à Viñales, le tarif était de 30CUC et ce fut très pratique. Le trajet était d’environ 2h. (Je zappe la partie avec le chauffeur très agaçant qui n’arrêtait pas de me faire du rentre dedans… eww.)

En conclusion, la Havane n’était pas la meilleure partie de mon voyage mais, bien évidemment, je ne regrette pas d’y avoir été ! Je ne regretterai jamais aucune visite de ville ou de pays (à moins que ne se produisent des événements très graves).
Sorry pour l’aspect négatif (et ce n’est pas le seul, je ferai part du reste au fur et à mesure) mais comme toujours je préfère être honnête et ne cherche pas à enjoliver la réalité !

*J’ai parlé de prix donc il peut être utile de mentionner que 1CUC (pesos touristiques) équivaut à un peu moins de 1€, et 1CUP (pesos cubains) = 24CUC
PS : Oui les nattes et les cheveux attachés c’est très moche mais avec une chaleur pareille, aucune autre solution haha