London, April 2017

I have been to London several times since I’m very young, so it kind of feels home to me and not like a random holiday place. However the city is so huge that I haven’t seen everything yet, plus it never stops transforming !

There is a place I go to each time I’m in London : Camden Town. It’s always too crowded but apart from that I love the lively atmosphere there and the street food market (near Camden Lock) in particular. It’s fantastic to have access to food from all over the world, all gathered in the same place. This time I tried venezuelan “arepa” (a sort of corn bread filled with avocado, beans, tomatoes, onions,..) and I absolutely loved it. Looking forwards to try it when I go to Venezuela 🙂

I then strolled at the canal’s edge, which is a calm and lovely place. Quite close to Regent’s Park, there are stunning houses ; of course, I had already seen beautiful houses in London but these were actual palaces, huge mansions in the heart of the city. I guess that knowing their price would cause a heart attack haha.
I also went on top of Primrose hill, which I had never heard of before ; it’s a perfect place to enjoy a view of the city and of course it’s particularly nice with the sunset.

What’s more, I went to Richmond Park and found it marvellous. Hyde Park, Regent’s Park etc are huge and look like pieces of countryside but Richmond is way bigger and really is in the countryside ! I was delighted to be lucky enough to meet a group of deers, I had never been so close to these animals ; they are sooo sweet and I loved the fact that they are free and happy there – zoos as for them are hell, they should have stopped existing a long time ago.

I had always wanted to visit Hampton Court Palace (palaces/castles and some figures like Henry VIII and Anne Boleyn are part of what I love in history) and this time I did ! For personal reasons, this visit made a strong impression on me but I think it’s something to see once in a lifetime anyway. It is not as somptuous as Versailles (which palace is as somptuous as Versailles anyway ?) but there is something very special that comes out of it (I guess it would be even more special at night, no doubt it is haunted 😉 )

Oh and something very important happened, I got to eat a Kinder Bueno calzone. London is perfect for original and unexpected things (food, architecture, and even people ! There was that man who was singing Bob Marley and wearing socks with cannabis leaf patterns; I guess every detail is important)

To make a long story short, I’d say that it’s never possible to get bored in London ; there are always surprises awaiting ! 🙂

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Bon, pas de version française pour cette fois, j’ai commencé puis j’ai trouvé que cela paraissait plutôt inintéressant en français (Bien que ce soit pourtant plus logique d’écrire dans sa langue natale… ) Est-ce vraiment possible d’être plus intéressant dans une langue que dans une autre ou c’est moi qui divague ? 😉
Bref, je suppose que quasi tout le monde comprend l’anglais mais au cas où, il y a de toutes façons les photos qui sont sûrement plus parlantes que le texte ! (surtout pour constater à quel point les cerfs (biches? ou autre ?) sont adorables)

Prague, February 2015

Throwback to Prague ! I keep posting my past trips while looking forwards to the next ones 🙂 I’ll be in London for a few days in April, and this summer maybe I’ll manage to go to my dream destination… (let’s not hope too much yet)

My friend Kate kindly invited me to visit her and discover her new life in Prague. I’m not very keen on Eastern Europe countries, but my love of travel and my curiosity would take me almost anywhere. I think that when you have the opportunity to visit a place, you should always seize it ; travelling is the best thing in life 😉 Plus I was going to see Kate after not having seen her for like 10 years, so I was very delighted about that ! My stay there was short so I don’t know the city well enough to be able to make interesting and relevant comments, therefore this text will be quite short (it’s more about the photos haha)

I spent some time alone because Kate wasn’t on holidays so she had to work, yet I didn’t explore Prague as well as I did with Edinburgh when I was alone there. I really feel less comfortable when I don’t speak the local language, also it was the first time I coped with such a different currency (too lazy to always make the conversions) so for sure I was scammed a few times, and there is something that surprised me : locals were really disagreeable (with tourists at least). I did not meet a single nice or helpful local. Indeed, it is not relevant to generalize, but concerning the at least 15 persons I talked to (in shops, streets, restaurants), they were all grumpy and impolite and did not make any effort to speak English (the words needed were very basic) ; they all answered to me in Czech. I think that when you speak a language like that (= that foreigners are very unlikely to speak) and especially if you work in a touristic place, it’s quite incorrect…

That’s it for the Prague citizens haha, it’s ok it’s not like I spent my time asking things and talking to people. I saw the famous Charles bridge, the astronomical clock (which is the oldest clock in the world still operating), we went to a market where there were little wooden houses (I cannot remember the name but apparently there are many markets like that) and ate a speciality called trdelnik (it’s a sweet pastry made from sugar and walnut mostly), and also strolled in a huge park where there was even a clay tennis court (that made me want to start playing tennis again) It was very quiet and peaceful, but I guess it’s not that quiet during summer. Apart from that, I just strolled in the streets. I liked the original architecture in some parts of the city, with for example apple green and purple buildings. Oh and I ate a Milka cake (see photos) which was absolutely fantastic. 🙂 (yeah that’s my conclusion)

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Retour à Prague ! Je continue avec mes articles portant sur mes voyages passés, en attendant avec impatience les prochains… Je passerai quelques jours à Londres en avril, et cet été peut-être que le voyage de ma vie se concrétisera 🙂 (mais j’essaie de ne pas m’enflammer pour le moment)

Mon amie Kate m’a invitée à lui rendre visite et découvrir sa nouvelle vie à Prague. Je ne suis certes pas très portée sur les pays d’Europe de l’Est, mais ma passion pour les voyages et ma curiosité me feraient aller presque partout ! Je pense que lorsqu’on a l’occasion de visiter un endroit, il ne faut pas hésiter ; voyager est ce qu’il y a de mieux dans la vie 😉 De plus, j’allais voir Kate après ne pas l’avoir vue depuis une dizaine d’années, donc j’en étais ravie ! Mon séjour sur place fut court; je ne connais pas assez la ville pour en dire des choses intéressantes ou pertinentes, ce texte sera donc très concis (c’est plus les photos qui importent haha)

J’ai passé du temps seule car Kate n’était pas en vacances donc elle devait travailler, cependant je n’ai pas exploré Prague aussi bien qu’Edinburgh lorsque j’ai séjourné seule là-bas. Je me sens vraiment moins à l’aise lorsque je ne parle pas la langue locale, de plus c’était la première fois que je devais me débrouiller avec une monnaie aussi différente (trop flemmarde pour faire toutes les conversions) donc il est évident que j’ai été arnaquée quelques fois, et il y a quelque chose qui m’a beaucoup surpris : les locaux étaient très désagréables (du moins avec les touristes). Je ne suis pas tombée sur un seul Pragois aimable ou disposé à aider. Ce n’est certes pas pertinent de faire des généralités, mais en ce qui concerne les au moins 15 personnes auxquelles j’ai adressé la parole (dans les magasins, les restaurants, la rue), ils étaient tous renfrognés et impolis et ne faisaient aucun effort pour parler anglais (les mots nécessaires étaient vraiment basiques) ; ils me répondaient tous en tchèque. Je pense que lorsqu’on parle une langue de ce type (= que les étrangers ne parlent très probablement pas) et qu’en plus on travaille dans un lieu touristique, c’est quelque peu incorrect…

Voilà en ce qui concerne les Pragois haha, ça va je n’ai pas non plus passé mon temps à demander des choses et à parler aux gens. J’ai vu le célèbre Pont Charles, l’horloge astronomique (qui est la plus vieille au monde toujours en fonctionnement), nous sommes allées à un marché avec des petites maisons en bois (je ne me souviens pas du nom mais apparemment on trouve à Prague plein de marchés de ce genre) et j’ai testé une spécialité appelée trdelnik (pâtisserie sucrée composée principalement de sucre et de noix), et je me suis également promenée dans un immense parc où il y avait même un court de tennis en terre battue (qui m’a donné envie de me remettre à ce sport, que je pratiquais autrefois.. ) C’était un lieu très calme et tranquille, mais je suppose que c’est moins le cas en été ! A part ça, je me suis simplement baladée dans les rues. J’ai apprécié l’architecture originale dans certaines parties de la ville, avec notamment des immeubles verts et violets. Oh et j’ai pu profiter d’une part de gâteau Milka (voir photo), c’était merveilleux. 🙂 (cela fera l’affaire en guise de conclusion)

Milano/Valle d’Aosta/Lago di Como, July 2016

Last July, I went to visit a friend in Milan. So happy to have international friends who make me discover the world !

The trip didn’t start very well though, I took the wrong bus (which left from the right place in front of the airport, so, not my mistake 🙂 ) At some point, it started arriving in the countryside, and I guess that lady next to me realized that I was a tourist and so that I was probably not going to stay at a farm, so she asked me where I was going and, indeed, I was on the wrong way. So she explained me how to get to the right place (San Babila) ; she was fantastic and is probably one of the most helpful persons on Earth. In France, people do not really care about others (especially tourists), they won’t usually help spontaneously, and sometimes won’t even help if you ask them haha. It’s a well-known problem about tourism in that country ! Anyway, the place I had to make the bus change at was lost in the middle of nowhere, with no information anywhere and no clue about whether a bus was going to come some time or not (for those who know Italy, you know what I mean) But luckily, I met that guy (who didn’t speak English, like many people in Italy ; sometimes it’s essential to speak a bit of the local language when traveling !) who helped me and, eventually, I arrived at San Babila and met my friend, who had been waiting there for like two hours.

The first thing we did is a bit cliché : we went to eat pizza. The pizzeria was in Navigli, a charming and relaxing neighbourhood (well, there are not many stressful places in Italy anyway haha) The pizzas were good and cheap !

During my stay in Milan, I saw the highlights : the beautiful Duomo and Galleria Vittorio Emanuele (which is difficult to photograph because it is always crowded, of course), the Sforza castle,… I also visited the very modern neighbourhood around the Piazza Gae Aulenti. It’s a bit like La Défense in Paris. I’m not a big fan of modern architecture in such historical cities, but it’s always interesting to see ! Plus there is a square called after a Finnish architect, Alvar Aalto. Another neighbourhood I visited is Brera where there is, inter alia, a nice garden called Orto botanico di Brera (it’s the garden of the Academy of Fine arts)

After spending a few days in Milan, which is not a huge city, we decided to go to Lago di Como. We had planned to rent a boat – there are not many things that I like more than being on a boat – but unfortunately there wasn’t any available boat, at that time of the year we should have had booked in advance. We took a cruise to Bellagio instead ; it is a cute village situated on the lake shore. We had a stroll, and, very important, I ate tiramisu (how could I have resolved to leave Italy otherwise ?)

From Lago di Como, we then went to Valle d’Aosta, where my friend’s family (and dog ❤ ) live. I was warmly welcomed (that’s how Italians are, always) and the place, surrounded by mountains, was lovely. It was perfect to enjoy calm and nature (quite different from Parisian streets ! )

It was a nice trip, I’m always happy to discover Italy (and most countries in general, indeed) as it is a bit my country ! And I confirm that Italian food is one of the best things in the world (even if Mexican and Indian food might be able to rival)

>> Sharon non ti ringraziero mai abbastanza per tutto questo, sono cosi contenta di conoscerti e spero che condivideremo altri viaggi insieme ! Forse appuntamento a Hong-Kong a luglio

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En juillet dernier, je suis partie rendre visite à une amie à Milan. Ravie d’avoir des amis internationaux qui me font découvrir plein d’endroits !

Le voyage n’a toutefois pas très bien commencé, j’ai pris le mauvais bus (qui est parti du bon endroit devant l’aéroport, donc, pas ma faute 🙂 ) Au bout d’un moment, il commençait à s’enfoncer de plus en plus en zone rurale, et une dame assise à côté a remarqué que j’étais une touriste et que je n’avais probablement pas réservé un hébergement à la ferme, donc elle m’a demandé où je me rendais, et j’étais effectivement dans la mauvaise direction. Elle m’a donc expliqué comment me rendre au lieu de rdv (San Babila) ; elle a été géniale et est probablement l’une des personnes les plus helpful du monde. En France, les gens ne prêtent pas vraiment attention aux autres (en particulier aux touristes), ils ne vont généralement pas proposer leur aide spontanément, et parfois ne le font pas même lorsqu’on demande haha. C’est un problème bien connu en ce qui concerne le tourisme dans ce pays ! Bref, l’endroit où je devais effectuer le changement de bus était perdu au milieu de nulle part, sans aucune information affichée, pas moyen de savoir si un bus allait finir par arriver ou non (ceux qui connaissent l’Italie voient de quoi je parle) Par chance, j’ai croisé quelqu’un (qui ne parlait pas anglais, comme beaucoup de gens en Italie ; cela peut s’avérer essentiel de parler un minimum la langue locale lorsqu’on voyage !) qui m’a lui aussi apporté son aide, et, finalement, j’ai pu retrouver mon amie qui m’attendait depuis plus de deux heures à San Babila.

La première chose que nous avons faite est un peu cliché : nous avons été manger des pizzas. La pizzeria était située à Navigli, un quartier très joli et reposant (certes, il n’y a pas beaucoup d’endroits non-reposants en Italie haha) Les pizzas étaient très bonnes et à des prix très abordables !

Lors de mon séjour à Milan, j’ai vu les lieux phares tels que les superbes Duomo et Galerie Victor Emmanuel (qui est compliquée à photographier car toujours bondée, bien sûr), le château des Sforza,… J’ai également visité le quartier très moderne autour de la Piazza Gae Aulenti, qui est un peu l’équivalent de La Défense à Paris. Je ne suis pas particulièrement fan de l’architecture moderne dans ce genre de villes historiques, mais c’est toujours intéressant à voir ! Et il y a une place nommée d’après un architecte Finlandais, Alvar Aalto. Un autre quartier que j’ai visité est celui de Brera, où j’ai découvert, entre autres, un joli jardin appelé Orto botanico di Brera (il s’agit du jardin intérieur de l’Académie des Beaux-Arts)

Après avoir passé quelques jours à Milan, qui n’est pas une très grande ville, nous avons décidé d’aller au Lac de Côme. Nous avions prévu de louer un bateau – il y a peu de choses que j’aime davantage que faire du bateau – mais malheureusement il n’y en avait pas de disponible, à cette période de l’année nous aurions dû réserver en avance. Nous avons opté pour une mini-croisière jusqu’à Bellagio, un charmant village situé au bord du lac. Nous nous sommes baladés et, chose très importante, j’ai pu profiter d’un tiramisu (comment aurais-je pu me résoudre à quitter l’Italie sans ça ? )

De là, nous nous sommes rendus à la Vallée d’Aoste, où vit la famille (et le chien ❤ ) de mon amie. J’y ai été accueillie très chaleureusement (les Italiens ont le sens de l’accueil, toujours) Situé au cœur des montagnes, l’endroit était très beau ; un lieu parfait pour profiter du calme et de la nature (ça change quelque peu des rues parisiennes ! )

Ce fut un voyage intéressant, c’est toujours plaisant de découvrir l’Italie (et la plupart des pays de manière générale, certes) comme c’est un peu mon pays ! Et je confirme que la nourriture italienne est l’une des meilleures choses au monde (bien que la mexicaine et l’indienne pourraient rivaliser)

 

Black & White Travels

After Black & White, Paris, here is the Black & White, travels version. A mix of travel photos from here and there, all sharing the “black and white” feature.
There are many destinations awaiting to be published, but there’s nothing urgent after all. It doesn’t take so long to write the articles, however, concerning the editing of the photos, it’s different… Anyway, it’s more enjoyable than working on my never-ending projects for university, for sure !

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Après Black & White, Paris, voici la version Black & White, travels. Un mix de photos de voyages par-ci par-là, avec pour point commun le noir et blanc.
Il me reste de nombreuses destinations à publier, mais après tout rien ne presse. Ça ne prend pas très longtemps pour rédiger les articles, par contre en ce qui concerne la retouche des photos, c’est une autre histoire… En tous cas, il est certain que c’est plus plaisant que de travailler sur mes interminables projets pour la fac !

 

Berlin, 2014

I went to Berlin twice, in 2014, in July and in December. However, I didn’t take notes during my trips at that time, so I’ve no clue about the names of the places I’ve been to, unfortunately. Also, I was there with people who already knew the city, they were not that much into the touristic places and the highlights, so I’m not sure I saw the most famous places. I remember we went to Burger King (there were no BKs in France yet so it was a big deal, and I was not vegetarian back then…) and to Dunkin Donuts. All my American friends tell me that those donuts are not good at all (indeed, the choice for donuts is much wider in the US so they can compare !) but I like them. Well, I’m not writing an article about Berlin to talk about (non-German) food !

The places I remember are the well-known Reichstag (it houses the Bundestag, which is a sort of lower house of parliament), Alexanderplatz (a nice and lively square), the Brandenburg Gate, and the unmissable Berlin Wall remains (I love all the graffitis on it). We also went to a huge park where it’s very agreeable to stroll or just to sit and rest. It reminded me of the spacious parks of London, where you can really feel in tune with nature even if you’re in the center of a capital (I feel like there are no places like that in Paris). What’s more, I was impressed by the size of Berlin… No wonder I found it so big, because it’s 8 times the size of Paris / approximately the size of NYC.

What I didn’t like was the fact that I don’t speak German. It’s always like that when I visit countries of which I don’t speak the national language… It’s bothering not to be able to really communicate with people and not to understand what is written in the streets, supermarkets, etc. I know there are like 7000 languages around the world so I cannot speak them all, but I can feel comfortable on the whole American continent, in the UK + Ireland, in Spain, in Finland, in Italy, and in a few African countries, so that represents a lot of countries and I feel lucky about that 🙂 It’s something so different when people tell you their stories in their mother tongue.

Moreover, I can mention two bad experiences I had there. First thing – I know it can happen anywhere, but I was shocked because I felt so safe in this city – we almost got robbed. I’m not sure how far the guy would have gone if he hadn’t ran away, but I know it could have ended much worse.
The other thing is that they have a New Year tradition of throwing firecrackers (for me the right term would be “bombs” but anyway) everywhere, the whole night. And there was that brainless guy who threw it on me, in purpose. He found it really funny. Again, I know it can happen almost anywhere, but it’s scary to know that such dangerous people are not in mental hospitals…

I think it’s interesting to talk about the good AND the bad, but I do not want to end with something negative, so to conclude I’d say that apart from those two unsafe moments, I liked the city, there is a lot to discover there. I didn’t go to any museums or exhibitions, but I know for sure that they are not lacking! (well, like in all capitals I guess)
Also, as said previously I wasn’t into that yet, but Germany is well-known for being one of the most advanced (if not the most advanced) country concerning vegan things. So yeah, I’m sure I missed a lot 😉

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J’ai été deux fois à Berlin, en 2014, en juillet et en décembre. Mais je ne notais rien au cours de mes voyages à l’époque, donc malheureusement je n’ai presque aucune idée des noms des endroits visités. Et j’y étais avec des gens qui connaissaient déjà la ville, ils n’étaient pas particulièrement intéressés par les lieux phares et touristiques, donc je ne suis pas sûre d’avoir vu les lieux les plus connus. Je me souviens que nous sommes allés à Burger King (il n’y en avait pas encore en France donc c’était un événement, et je n’étais pas encore végétarienne…) et à Dunkin Donuts. Tous mes amis Américains me disent que ces donuts sont très peu recommandables (certes, le choix de donuts est bien plus conséquent aux USA donc ils ont de quoi comparer ! ) mais ça me plait bien. Bref, je n’écris pas un article sur Berlin pour parler de nourriture (non allemande qui plus est) !

Les lieux dont je me souviens sont les célèbres Reichstag (qui abrite le Bundestag, une sorte de chambre basse du parlement), Alexanderplatz (une place sympa et animée), la Porte de Brandenburg, et les immanquables restes du Mur de Berlin (les graffiti dessus sont vraiment stylés). Nous sommes aussi allés dans un immense parc où il est agréable de se promener ou juste de s’asseoir et se reposer. Le lieu m’a rappelé les spacieux parcs de Londres, où l’on se sent vraiment immergé dans la nature bien qu’on soit au cœur d’une capitale (j’ai l’impression qu’il n’y a pas de tels endroits à Paris). Et sinon, j’ai été impressionnée par la taille de la ville… Pas étonnant que je l’aie trouvée si grande, elle fait 8 fois la taille de Paris / environ la taille de NYC.

Ce que je n’ai pas aimé est le fait que je ne parle pas allemand. C’est toujours le cas lorsque je visite des pays dont je ne parle pas la langue nationale… Ce n’est pas très agréable de ne pas pouvoir réellement communiquer avec les gens et de ne pas comprendre ce qui est écrit dans les rues, les supermarchés, etc. Il existe certes environ 7000 langues dans le monde donc je ne peux pas toutes les parler, mais je peux être à l’aise sur tout le continent américain, en Grande-Bretagne + Irlande, en Espagne, en Finlande, en Italie, et dans certains pays africains, donc cela fait beaucoup de pays et c’est une chance 🙂 C’est vraiment autre chose quand les gens racontent leurs histoires dans leur langue maternelle.

D’autre part, je peux mentionner deux mauvaises expériences que j’ai eues à Berlin. La première – je sais que cela peut arriver n’importe où, mais ça m’a perturbée car je me sentais parfaitement en sécurité dans cette ville – est que nous avons failli être volés. Je ne sais pas jusqu’où le gars serait allé si on ne s’était pas enfuis, mais il est certain que cela aurait pu finir bien plus mal.
La seconde concerne leur tradition de lancers de pétards (pour moi le terme exact serait « bombes » mais bref) partout, de manière incessante, pour le Nouvel An. Et il y a eu cette personne dépourvue de cerveau qui en a lancé un sur moi, exprès. Il a trouvé ça particulièrement marrant. Encore une fois, je sais que cela peut arriver presque n’importe où, mais ce n’est pas rassurant de savoir que de telles personnes sont en liberté dans la nature…

Je pense qu’il est pertinent de parler des choses positives ET négatives, mais je ne souhaite pas pour autant finir sur une note négative, donc en conclusion je dirais qu’à part ces deux moments pas très safe, j’ai apprécié la ville, il y a beaucoup à découvrir. Je n’ai pas visité de musées ni d’expositions, mais il est évident que ce n’est pas ce qui manque ! (bon, comme dans toutes les capitales je suppose)
Aussi, comme indiqué précédemment je n’étais pas encore intéressée par cela, mais l’Allemagne est connue pour être l’un des pays – si ce n’est le pays – les plus évolués en ce qui concerne le mode de vie vegan. Donc en effet, je pense avoir loupé pas mal de choses 😉

Rome, August 2014

A yen to leave Paris, followed by a last-minute booking : Rome, here we come. Yet, no hotel booking ; we’ll see with Couchsurfing for the accommodation (in other words : count on people that we don’t know, who can thus drop us at any moment)

Rome and its magnificent places… Piazza NavonaPiazza della Repubblica, Piazza si SpagnaPiazza Venezia,… On the latter, there is one of the monuments that most impressed me : the all-white-marbled Altare della Patria (also called Il Vittoriano), which was constructed in honour of Victor Emmanuel II upon the 50th anniversary of the Italian unification.

Naturally, the places are not the only thing that are worth it : the whole city is superb. Of course, I can name the must-sees (but too crowded) :

  • Bocca della verita’. No sooner had we seen the sculpture that we were chucked away, because the queue behind is very long… What a pity, it’s not that interesting to only have time to take that famous hand-in-the-mouth picture !
  • Colosseum. THE tourist place to be. Apart from the flood of tourists -that is, of course, a bit suffocating – it’s really beautiful.
  • St Peter’s Basilica. In order to get in, we had to start again twice ; the first attempt was unsuccessful, due to our unrivalled vulgar outfits… Well, actually, it’s just that you absolutely have to wear something that hides your shoulders and legs, the guys don’t mess around with that. And it’s the case in many basilicas/churches. But this second (successful) attempt was worth it : the inside is definitely splendid. What’s more, the Swiss Guards give a very atypical touch to Vatican with their eccentric get-up
  • Trevi Fountain… Wait no. It seems that it is Waterless-and-scaffolded Fountain instead. We’ll see that next time then…

Concerning the panoramas of the city, here are two examples of places -and more precisely of hills – from where the view is fantastic :

  • Gianicolo
  • Pincio, where there are villas and gardens (including Villa Borghese)

Another place that cannot be overlooked : the Largo di Torre Argentina. It’s a rectangular square, located in the historical district of Campus Martius, and more exactly on the corso Vittorio Emanuele II.  The square is mainly occupied by an archaeological complex. Why is this place a must-see ? Because archeological sites are cool, and also because there are cats dappertutto. Many cats, lots of cats, so I spent quite a long time there (and I probably photographed each four-legged individual)

There is also the picturesque and welcoming district of Trastevere,  which is enjoyable day and night. It’s easy to find something to eat (for example, Pizzarius, on the Via della Lungaretta : delicious and cheap pizzas). Quite evidently, food doesn’t lack in Rome (I mean in Italy)… Pizze, gelati, crostate, tiramisu, etc (yes it’s always desserts that most draw my attention). To party at night, it’s perfect because there is a quite varied choice of bars ! To get back to food, our Couchsurfing host showed us Heaven : a bakery that is probably open 24 hours a day (we were there around 3am), where the pastries are sizeable and cost between 30 cents and 1€…

Another very agreeable thing was our day at the beach (Ostie beach I think), where another of our Couchsurfing hosts took us by car (I must say that the very lively way of driving of Italians is not a myth… big thrills guaranteed 🙂 )

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Envie de quitter Paris, réservation de voyage en dernière minute, départ pour Rome. Mais pas de réservation d’hôtel ; les hébergements, ce sera avec Couchsurfing (autrement dit : compter sur des gens qu’on ne connait ni d’Eve ni d’Adam, qui peuvent donc nous lâcher à tout moment)

Rome et ses magnifiques places…  Piazza NavonaPiazza della Repubblica, Piazza si SpagnaPiazza Venezia,… Sur cette dernière, se trouve l’un des monuments qui m’a le plus éblouie : le monument à Victor-Emmanuel II (aussi appelé Vittoriano), tout de marbre blanc, qui fut construit en l’honneur de Victor-Emmanuel II à l’occasion des 50 ans de l’unification italienne.

Bien entendu, il n’y a pas que les places qui valent le détour : toute la ville est superbe. Je peux bien sûr citer les incontournables (mais trop bondés) :

  • Bocca della verita’. A peine le temps de voir la sculpture que nous sommes virées, car la file d’attente derrière est très longue… Dommage, c’est pas hyper intéressant de rester juste le temps de prendre la fameuse photo !

  • Colisée. THE tourist place to be. A part l’afflux de touristes qui est bien évidemment un peu oppressant, c’est fort joli.

  • Basilique St Pierre. Pour y entrer, nous avons dû nous y reprendre à deux fois ; le premier essai fut un raté, du fait de nos tenues d’une vulgarité sans nom… Non en fait, c’est juste qu’il faut absolument avoir de quoi se couvrir les épaules et les jambes, les gars plaisantent pas avec ça. Et c’est ainsi dans beaucoup de basiliques/églises. Mais cette deuxième tentative (réussie) en valait vraiment le coup : l’intérieur est tout à fait splendide. Et sinon, les gardes suisses apportent au Vatican une touche très atypique avec leur accoutrement farfelu

  • Fontaine de Trevi… Ah ben non. Il semblerait que ce soit plutôt la Fontaine Sans-eau-et-avec-échafaudages. Ce sera donc pour une prochaine fois…

Et sinon en ce qui concerne les panoramas de la ville, voici deux exemples d’endroits -et plus précisément de collines – d’où la vue est superbe :

  • Gianicolo
  • Pincio, où l’on trouve des villas et jardins (dont la Villa Borghese)

Un autre lieu incontournable : le Largo di Torre Argentina. Il s’agit d’une place rectangulaire, située dans le quartier historique du Champ de Mars, et plus précisément, sur le corso Vittorio Emanuele II.  La place est en majeure partie occupée par un complexe archéologique. Pourquoi ce lieu est-il incontournable ? Parce que les sites archéologiques c’est sympa, et aussi parce qu’il y a des chats dappertutto. Plein de chats, beaucoup de chats, bref j’ai donc passé un bon moment sur place (et sûrement photographié chaque individu à quatre pattes)

Et sinon, il y a le quartier pittoresque et chaleureux de Trastevere, qui est aussi appréciable de jour que de nuit. Il est facile d’y trouver de quoi manger (par exemple Pizzarius, sur la Via della Lungaretta : très bonnes pizzas à prix abordables). De toute évidence, ce n’est pas la nourriture qui manque à Rome (enfin en Italie)… Pizze, gelati, crostate, tiramisu, etc (oui c’est toujours les desserts qui captent le plus mon attention). Et pour la fiesta le soir, c’est parfait car il y a une certaine variété de bars ! Pour en revenir à la nourriture, notre hôte Couchsurfing nous a fait découvrir le paradis : une pâtisserie vraisemblablement ouverte 24h/24 (nous y étions autour de 3h du matin), où les gâteaux sont de taille conséquente et coûtent entre 30 cts et 1€…

Une autre chose très agréable a été notre journée à la plage (plage d’Ostie me semble-t-il), où un autre de nos hôtes Couchsurfing nous a emmenés en voiture (je tiens à dire que la conduite très mouvementée des Italiens n’est pas qu’une légende urbaine… sensations fortes garanties 🙂 )

>> Dédicace à Sarah, la seule l’unique la formidable, qui a partagé avec moi ce voyage

Maryland + Washington D.C., June 2016

The United States : one of my biggest dreams. For a long time, I had dreamt about going to the USA, thus it was obvious that I was going to travel there some day, however I didn’t think that it would happen that soon ! Indeed, as a student, my financial resources are quite limited… But I got the chance to make that journey, during which I visited Maryland, Washington D.C., and NYC !

Another discovery I made was the two-storey plane – I had never been on a long-haul flight – which I found fantastic ! I wasn’t sure about the fact that such a huge aircraft could stay in the air, but it seems that everything’s possible in 2016. Also, I had the luxury to enjoy a vegan meal in the middle of the clouds. 🙂

More specifically, I stayed around Kent Island, in a lovely neighborhood with typical American houses (how pleasant is that !) by the water. I visited the surroundings, including Annapolis, the capital of the State of Maryland.

In the first instance, I visited Washington D.C., where I saw the White House (only from the outside, because it’s necessary to book in advance to get inside) and the Capitol of course, as well as the Washington Monument and the Lincoln Memorial.

After that, I headed to NYC !!! which is situated a few hours away by bus, about 4 hours if I remember well. Direct and comfortable journey, with wifi available (perfect for posting about the adventure on Snapchat 😉 )

Next : the NYC article !

>> A special thanks to Rebecca for welcoming us and showing us all the beautiful places during our stay there ! 

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Les States : l’un de mes plus grands rêves. Depuis bien longtemps, je rêvais des Etats-Unis, il était donc évident que j’allais m’y rendre un jour mais je n’aurais jamais cru que ce jour arriverait déjà ! Effectivement, en tant qu’étudiante, mes moyens financiers sont quelque peu limités… Mais j’ai donc eu la chance d’effectuer ce voyage, en me rendant d’une part dans le Maryland, puis à Washington DC, et d’autre part à New-York !

Une autre de mes découvertes a été l’avion à deux étages – je n’avais jamais pris de long-courrier auparavant – que j’ai trouvé magnifique ! Je doutais du fait qu’un appareil aussi imposant puisse vraiment rester dans les airs, mais en 2016 tout est possible apparemment. J’ai également eu le luxe de profiter d’un plat vegan au milieu des nuages. 🙂

Dans un premier temps, je suis restée autour de Kent Island, dans un joli quartier aux maisons typiquement américaines (tout pour me plaire) et au bord de l’eau. J’ai visité les alentours et notamment Annapolis, la capitale de l’Etat du Maryland.

J’ai ensuite visité Washington D.C., où j’ai bien évidemment vu la Maison Blanche (seulement de l’extérieur malheureusement, car il faut réserver à l’avance pour y entrer) et le Capitole, ainsi que le Washington Monument et le Lincoln Memorial.

Suite à cela, direction : NYC !!! qui est située à quelques heures en bus, environ 4h d’après mes souvenirs. Trajet direct et confortable, avec le wifi à disposition (parfait pour snapper ses aventures en direct 😉 )

Pour la suite rdv dans l’article NYC !

New-York City, June 2016

There is so much to say that I don’t know what to say… It’s a marvelous city, where there is so much to do that it’s impossible to get bored ; I would have loved to stay there one more week ! The city is very diverse thanks to the different districts,  therefore everyone can find their happiness.

Of course, I saw the highlights such as

  • the Empire State Building : no doubt that the scenery from the top is breathtaking , but I don’t like spending money on « special for tourists » places that take advantage of the crowd and put high prices… 32$ to go on the top

  • Flat Iron Building : indeed it is very very “flat”, interesting to see

  • Times Square : so bright and colored that it gives the impression of being in another dimension, really cool

  • Broadway : really cool as well

  • Ground Zero : the infinite list of the victims and the enormous gaping spaces in place of the towers contribute to the very spécial atmosphere of the place … and the museum also cannot be overlooked (good to know : free on Tuesdays between 5pm and 8pm)

  • Central Park : words cannot describe the vastness of the place… it’s like a city in the city. You’ve got to be very motivated to cross the whole park at once ! You can experience unexpected things, like attend a maya music concert in the open air and then find yourself speaking Spanish in a bar with the musicians and a French traveller also randomly met

  • 5th avenue & Park avenue : I guess that the triplex flats of the buildings embellished with marble columns and benefiting from the « doorman + receptionist » pack are quite comfortable… However, I didn’t run into Chuck Bass, so the guided visit will be for next time

I also discovered less « tourist-invaded » places, such as

  • High Line (a little more spacious and vibrant than the Coulée Verte in Paris…), where there are sunbeds available for idleness on sunny days. It’s possible to go even higher and so to have an even better view if you buy a ticket for the Whitney Museum : it provides access to a rooftop

  • Buddhist Temple Mahayana (Chinatown)

  • Elizabeth Street Garden : uncommon garden with all kinds of statues

  • Time Square Church : you can attend a gospel on Tuesdays at 7pm, it’s a very original experience for those who have never seen a gospel !

I also went to Carrie Bradshaw’s house, thinking I’d be the only one to get that idea, but no, there were always at least 10 persons there. And it’s not possible to take a nice souvenir picture on the doorsteps, there is barrier that blocks access ! I couldn’t miss Magnolia Bakery either (that also appears in Sex and the City btw), the cupcakes heaven… Lastly, I’d say that the ferry trip between Manhattan and Staten Island (free, departure every 30 minutes) is also something to do, it’s interesting to see the city from a boat, plus we pass by the unmissable Statue of Liberty !

>> A special hello to Indiana, who I will never thank enough for contributing to make my stay there absolutely magical & unforgettable, and to Juan Diego who randomly got to be in the city at the same time as me ! 😉

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Il y a tant à dire que je ne sais quoi dire… C’est vraiment une ville fantastique, il y a tant à faire qu’il est impossible de s’y ennuyer ; j’y serais bien restée une semaine de plus ! Les différents quartiers en font une ville très diversifiée, tout le monde peut donc y trouver son bonheur.

J’ai bien sûr vu les sites phares tels que

  • l’Empire State Building : je ne doute pas que la vue d’en-haut soit à couper le souffle, mais je n’aime pas trop mettre d’argent dans les lieux “spécial touristes” qui profitent bien de l’affluence pour pratiquer des tarifs élevés… 32$ pour monter

  • Flat Iron Building : je confirme que c’est très très “flat”, intéressant à voir

  • Times Square : tellement lumineux et coloré que ça donne l’impression d’être dans une autre dimension, vraiment sympa

  • Broadway : vraiment sympa aussi
  • Ground Zero : la liste infinie des victimes et les énormes espaces béants à la place des tours contribuent à l’atmosphère vraiment particulière des lieux … et le musée est également incontournable (bon à savoir : gratuit le mardi entre 17h et 20h)

  • Central Park : les mots manquent pour décrire l’immensité des lieux… c’est une ville dans la ville. Il faut une sacrée motivation pour le traverser en entier d’un coup ! On peut y vivre des choses inattendues, telles qu’assister à un concert de musique maya en plein air et se retrouver ensuite à parler espagnol dans un bar avec les musiciens et une voyageuse française aussi rencontrée par hasard

  • 5th avenue & Park avenue : j’imagine que les triplex des immeubles agrémentés de colonnes de marbre et bénéficiant du pack « portier + réceptionniste » sont plutôt confortables… Mais je ne suis malheureusement pas tombée sur Chuck Bass, donc la visite guidée sera pour une prochaine fois

Et j’ai également découvert des lieux un peu moins courus des touristes, tels que

  • la High Line (légèrement plus grande et plus animée que notre Coulée Verte locale…) où il y a des transats à disposition pour la farniente sous le soleil. Il est possible d’aller encore plus haut et donc d’avoir une vue encore plus magique avec l’achat d’un ticket pour le Whitney Museum : cela donne accès à un rooftop

  • le Temple Bouddhiste Mahayana (Chinatown)
  • Elizabeth Street Garden : jardin atypique avec des statues de toutes sortes

  • Time Square Church : possibilité d’assister à un gospel le mardi à 19h, c’est une expérience vraiment originale pour ceux qui n’ont jamais vu de gospel !

Je me suis également rendue à la maison de Carrie Bradshaw en pensant être la seule à avoir cette idée, mais non, il y avait toujours au moins 10 personnes à cet endroit. Et impossible de prendre une jolie photo souvenir sur les marches, il y a une barrière qui empêche l’accès ! Je ne pouvais pas non plus manquer Magnolia Bakery (que l’on voit d’ailleurs aussi dans Sex and the City), le paradis des cupcakes… Pour finir, je dirais que le trajet en ferry entre Manhattan et Staten Island (gratuit, un départ chaque demi-heure) est aussi quelque chose à faire, ça change de voir la ville depuis un bateau, de plus on passe devant l’immanquable Statue de la Liberté !

Edinburgh, October 2016

I had a week off, which wasn’t supposed to be holidays but it was too temping to leave, therefore I decided to spend a few days in Scotland, and more specifically in Edinburgh and its surroundings. I really appreciated Edinburgh, it’s a lovely town.

In the Old Town, you can admire the medieval architecture and stroll along the narrow streets ; the atmosphere is very special. In order to be even more immersed in this medieval atmosphere, there’s nothing like a guided visit of The Real Mary King’s Close ! It’s an ancient close, that used to be at the heart of Edinburgh’s most vibrant streets and that is now underground. There, you can discover the life of the residents of those times, with its anecdotes and all kinds of stories, as well as the configuration of the buildings, the lack of privacy in that district, etc. What’s more – it is way too rare therefore I need to say it – it is easy to find vegetarian and even vegan meals, these options are available is almost all (if not all) restaurants and fast foods ! 😀

I also ventured outside of Edinburgh. The ScotRail train is very practical, quick, and quite cheap, which enables you to explore easily the surroundings. I went to South Queensferry, where there is, among other things, a world-heritage-listed bridge, Forth Bridge. I took the boat from Hawes Pier for an excursion to Inchcolm Island. It’s exactly what I wanted to see in Scotland : marvelous landscapes on an island that seems to be lost in the middle of nowhere, with a haunted castle… (well, there it was an abbey). A quite special atmosphere prevails there, the abbey isn’t very reassuring with its narrow staircase and its dark nooks ; a very good memory !

What’s more, I visited the small village of Linlithgow. It has a palace, which is as gloomy as the abbey (and even bigger, with even more cold and mysterious rooms) but also as interesting ! The palace is located at a loch’s edge, around which it’s very agreeable to take a walk. During the stroll you can have an insight of the local fauna : all kinds of birds, however my knowledge in ornithology is quite limited, therefore I’ll only name the swans, the ducks, and the geese. I was delighted, surrounded by all these animals. 😉

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J’ai profité de ma semaine de “vacances” (oui en fait j’étais censée travailler mais c’était trop tentant de partir) pour passer quelques jours en Ecosse, et plus précisément à Edinburgh et ses alentours. Edinburgh m’a beaucoup plu, c’est une ville vraiment charmante.

Dans la Vieille Ville, on peut admirer l’architecture médiévale et se promener dans les ruelles étroites ; l’atmosphère est très particulière. Pour être encore davantage plongé dans cette ambiance médiévale, rien de tel qu’une visite guidée de The Real Mary King’s Close ! Il s’agit d’un ancien quartier d’Edinburgh, autrefois au coeur des rues les plus animées de la ville, qui se trouve aujourd’hui en sous-sol. On y découvre la vie des habitants de l’époque, avec son lot d’anecdotes et d’histoires en tout genre, ainsi que la configuration des bâtiments, la promiscuité qui régnait en ces lieux, etc. D’autre part – c’est bien trop rare donc je tiens à le préciser – il est facile de trouver de quoi manger végétarien voire végétalien, il y a ces options dans quasi tous (si ce n’est tous) les restaurants et fast-foods ! 😀

Je me suis également aventurée en-dehors d’Edinburgh. Le train ScotRail est vraiment pratique, rapide, et plutôt abordable, ce qui permet de visiter facilement les environs. Je me suis rendue à South Queensferry, où l’on trouve entre autres un pont classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Forth Bridge. J’ai pris le bateau depuis Hawes Pier pour une excursion sur l’île d’Inchcolm. C’est exactement ce que je souhaitais voir de l’Ecosse : de magnifiques paysages sur une île qui semble perdue au milieu de nulle part, avec un château hanté… (en l’occurrence une abbaye dans le cas présent). Une atmosphère spéciale y règne, l’abbaye n’est pas forcément rassurante avec ses escaliers très étroits et ses recoins sombres ; un très bon souvenir !

D’autre part, j’ai visité le petit village de Linlithgow. Il abrite un palace, qui est tout aussi lugubre que l’abbaye (et encore plus grand, avec encore plus de pièces froides et mystérieuses) mais également tout aussi intéressant ! Le palace se situe au bord d’un loch, autour duquel il est très agréable de se promener. En se baladant on peut avoir un aperçu de la faune locale : toutes sortes d’oiseaux, mais mes connaissances en ornithologie étant assez limitées, je retiendrai les cygnes, les canards et les oies. J’étais ravie, entourée de tous ces animaux. 😉