Santa Clara, 4/8

Santa Clara, one of the places I preferred in Cuba ! It is « Che Guevara’s city » so I guess that explains 😉 Obviously, he would not have liked to have a city that honours him, nor a statue or a memorial… but I guess what Cuba does best is celebrating its heroes haha.
First of all, I really liked my casa particular (Casa Las Arecas) : the place is enjoyable and not noisy (which is rare in Cuba) and the host is friendly. The location is also good, in the heart of the city. Generally speaking, I found the city quite calm and clean (in comparison with Havana, always), I liked strolling in the streets. There are two main attractions, that I visited as they are related to Che and the Revolution !

First there is the Tren Blindado, which is the train that Che and his column made derail (December 1958). The men from the train surrendered quite quickly and the guerillas were able to get more weapons as that train was carrying ammunitions. I’ll not write a whole post about the Battle of Santa Clara (or maybe I could turn this blog into a history blog ??) so to make a long story short, this battle was very important for the triumph of the Revolution and contributed a lot to Che’s great reputation as a commander. It’s quite impressive to see that train for real. There is a museum inside, which is not particularly rich but if you don’t want to miss anything about the history, it’s worth it ! And as it is a special place…
Quite near the Tren Blindado there is the Cafe-Museo Revolucion. It really is that, a café and a museum at the same time. The walls are covered with portraits of Che Guevara, Camilo Cienfuegos, Fidel Castro, mainly. On each square centimeter of the walls, there is something. There are also all sorts of objects and random things related to the Revolution, the collection is impressive and considerable. Also, the waiters know everything about what is shown, you can have snacks and drinks (at a good price) while listening to all kinds of stories and anecdotes. That’s definitely a place I would have liked to bring to Paris with me !

At the other side of the city there is the Che museum/mausoleum. You are welcomed with a giant statue of Che and a bunch of tourists taking photos in front of it (the unmissable photo haha). It’s a pleasant place, it would have been nice to just sit on the stairs and chill, but those stairs are black and the sun is very strong so I let you imagine how hot they are ! To visit the museum and mausoleum, you have to leave your bag at the locker and photos are forbidden (which is a pity). The first day I visited the museum quite quickly because I was with some people I had met on the way, and they did not intend to spend the whole day there. So I came back the day after in order to see and read absolutely everything ! I found the musem fantastic. There are all sorts of objects belonging to Che, including that famous uniform and beret he was always wearing so it’s quite moving. The mausoleum is also moving, it’s quite special to be in front of his grave. There are also the other guerillas who died with him in Bolivia who are buried there. The atmosphere was even more special because I was the only one in the mausoleum (which is quite surprising because it’s always crowded or so have I heard). At the moment I looked at Che’s grave, the lights went off. How creepy is that ! It was because of a power cut, so I asked the watchmen if it happens often (there are often power and water cuts in Cuba but the touristic places & accomodation are generally protected against that) and they told me it’s the first time it happens there. Haha. Yeah, quite creepy.

I’m sure there are other things to see in Santa Clara but it’s known for these places so that’s what people visit, and I also came only for that. So, I’m sorry, about this city I cannot tell you anything that is not related to Che Guevara 😉 Next city : Trinidad.

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Santa Clara, l’un des lieux que j’ai préférés à Cuba ! Il s’agit de « la ville de Che », j’imagine que ceci explique cela 😉 Bon, de toute évidence, il n’aurait pas aimé avoir une ville à sa gloire, ni une statue ou un mémorial… mais je suppose que ce en quoi Cuba excelle est la célébration de ses héros haha.
Tout d’abord, j’ai beaucoup aimé la casa particular dans laquelle j’ai logé (Casa Las Arecas) : un bel endroit non bruyant (ce qui est rare à Cuba) et un hôte aimable. La localisation est également appréciable, au cœur de la ville. De manière générale, j’ai trouvé cette ville assez calme et propre (toujours en comparaison avec La Havane), c’était agréable de se balader dans les rues. Il y a deux attractions principales, que j’ai visitées car en rapport avec Che et la Révolution !

D’une part, il y a le Train Blindé, qui est le train que Che et ses hommes ont fait dérailler (décembre 1958). Les occupants du train se sont rendus assez rapidement et les guérilleros ont pu se ravitailler en armes, ce que transportait le train. Je ne vais pas faire un post sur la Bataille de Santa Clara (ou peut-être pourrais-je faire de ce blog un blog historique ??) donc pour résumer, c’est une bataille qui a joué un rôle important dans le triomphe de la Révolution et grandement contribué à la prestigieuse réputation de Che en tant que comandante. C’est assez impressionnant de voir ce train en vrai. Il y a un musée à l’intérieur, qui n’est pas d’une richesse incroyable mais pour ne rien manquer à propos de l’Histoire, il en vaut le coup ! Et aussi étant donné que c’est un lieu spécial…
A peu de distance du Train Blindé se trouve le Cafe-Museo Revolucion. Il s’agit exactement cela, un café et un musée en même temps. Les murs sont couverts de portraits de Che Guevara, Camilo Cienfuegos, Fidel Castro, majoritairement. Sur chaque centimètre carré de mur se trouve quelque chose. Il y a également toutes sortes d’objets et choses en rapport avec la Révolution, la collection est incroyable et considérable. Aussi, les serveurs savent tout à propos de ce qui est exposé, il est possible de prendre un verre ou un snack (à bon prix) tout en écoutant toutes sortes d’histoires et d’anecdotes. Il s’agit véritablement d’un endroit que j’aurais volontiers amené avec moi à Paris !

De l’autre côté de la ville se trouve le musée/mausolée Che. On y est accueillis avec une statue géante de Che et des groupes de touristes se prenant en photo devant (la photo immanquable haha). C’est un lieu agréable, j’aurais aimé me poser sur les marches et juste regarder, ne rien faire, mais les marches en question sont noires et le soleil tape très fort, je vous laisse imaginer à quel point elles sont brûlantes ! Pour la visite du musée et du mausolée, il faut laisser son sac à la consigne et les photos sont interdites (ce qui est bien dommage). Le premier jour, j’ai visité le musée assez rapidement car j’étais avec des gens que j’avais rencontrés sur le chemin et ils ne comptaient pas y passer la journée. Je suis donc revenue le lendemain afin de voir et lire absolument tout ! J’ai adoré ce musée. Il y a toutes sortes d’objets appartenant à Che, entres autres son fameux uniforme et béret avec lesquels on le voyait toujours donc c’est assez émouvant. Le mausolée est également émouvant, c’est assez spécial d’être face à sa tombe. Il y a aussi les tombes des autres guérilleros tombés avec lui en Bolivie. L’atmosphère était d’autant plus particulière que j’étais seule dans le mausolée (ce qui est assez surprenant car c’est toujours bondé paraît-il). Au moment où j’ai posé les yeux sur la stèle de Che, les lumières se sont éteintes. Légèrement creepy ! (je refuse de traduire ce terme, dont aucune traduction française ne me convient) C’était dû à une coupure d’électricité, j’ai donc demandé aux gardiens si cela arrive souvent (il y a beaucoup de coupures d’eau et d’électricité à Cuba mais les lieux et hébergements touristiques sont généralement épargnés), ce à quoi ils ont répondu que c’est la première fois que cela arrive là. Haha. Donc oui, un petit peu creepy.

Je ne doute pas qu’il y ait d’autres choses à voir à Santa Clara mais elle est connue pour ces lieux donc c’est ce que les touristes visitent, et pour ma part je suis également venue pour ces raisons. Donc, sorry, en ce qui concerne cette ville je ne peux dire quoi que ce soit qui ne soit pas en rapport avec Che Guevara 😉 Prochaine ville : Trinindad.

 

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